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Le Ciel des Philosophes
Coelum philosophorum


AuteursDatesTypeLieuThèmes
ecr. et Ill. Philipp Ulstadpubl. 1525Littératurepubl. Fribourg-en-Brisgau (Allemagne)Alchimie
Médecine

► Caillet, ref.10914 : Livre rare de ce célèbre alchimiste de Fribourg en Brisgau, contenant les véritables principes de la philosophie hermétique. — Très recommandé aux adeptes par Lenglet-Dufresnoy dans son Histoire de la philosophie hermétique. — Il contient un grand nombre de figures représentant des fourneaux philosophiques, des cornues, des athanors, employés par les alchimistes. — La figure Forma Furni (🗎⮵) est particulièrement curieuse. / 10915. / 10916.

► Dorbon-Aîné, ref.4991 : Cet ouvrage, encore plus rare dans la traduction française que dans l’édition originale latine de 1525, orné de nombreuses figures gravées sur bois représentant des fourneaux philosophiques, des cornues, des athanors et d’autres ustensiles employés par les alchimistes, constitue un traité complet de l’art distillatoire. Parmi les différentes espèces de distillations citées par l’auteur, l’on note la « distillation circulatoire » fort en usage au XVe siècle, mais abandonnée aujourd’hui. Ulstade loue les propriétés de l’Or potable et celles de l’eau-de-vie. Il nous donne, entre autres, la recette d’une liqueur, « Eau-de-vie de l’Empereur Frédéric troisiesme », fort goûtée des gourmets du Moyen Age. / 4992 : […] Le premier est orné, au titre, d’une figure symbolique et, dans le texte, de nombreuses gravures sur bois, dont 3 à pleine page, représentant des fourneaux philosophiques, des cornues, (des athanors et autres ustensiles employés par les alchimistes. La figure du « Forma Furni » est particulièrement curieuse. […] / 4993 / 4994 : […] Dans son « Histoire de la Philosophie hermétique », Lenglet-Dufresnoy recommande ce traité, extrait des œuvres de Raymond Lulle, d’Arnauld de Villeneuve et de Jean de Roquetaille ou de La Roche Tranchée (en latin : Joannes Rupescissa), religieux de l’Ordre de St. François au couvent d’Auirillac, vers le millieu du XIVe siècle. — Orné de nombreuses figures sur bois représentant les fourneaux, alambics, cornues et autres ustensiles dont se servaient les alchimistes. — L’édition de Lyon de 1553 qualifie Ulstadius de Philosophe hermétique de Fribourg-en-Brisgau, tandis que l’édition originale (Argentorati, 1525) porte : Philosophe de Nierenberg » […]

► Cet ouvrage à jouit d’une grande popularité, en témoigne la petite vingtaine d’éditions en deux siècles. Influencé principalement par Arnaud de Villeneuve et Roquetaillade, cet ouvrage alchimique prend un tour résolument pratique concernant les distillations et l’utilisation des essences en médecine. On trouve aussi des passages d’Albert et de Lulle.

■ Il convient de ne pas confondre cet ouvrage avec son homonyme attribué à Paracelse que l’on trouve aussi titré ou sous-titré Le Livre des vexations.

■ L’ouvrage avait de nombreuses sources numérisées qui plus est pour la plupart de bonne qualité, avec ou sans illustrations. Nous avons choisi celle qui nous a semblé la meilleure, soit celle de la Bibliothèque d’État de Bavière. Nous n’avons pas rapporté toutes les illustrations : celles en double ou celles trop petites et simples pour avoir de l’intérêt sans le texte ont été ôtées.

Illustrations : én. du Ciel des Philosophes, 1526. | bs. Bibliothèque d’État de Bavière (Munich, Allemagne). Lien vers l’œuvre sur la Bibliothèque d’État de Bavière

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