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Le livre de la sainte Trinité
Buch der heiligen Dreifaltigkeit


AuteursDatesTypeLieuThèmes
Frère Ulmannecr. 1410Littératureecr. AllemagneAlchimie
Catholicisme

► Dorbon-Aîné, ref.2715 : Pièce hors ligne tant pour son contenu que pour son exécution en très belle graphie et son illustration qui se compose de vingt-cinq splendides miniatures rehaussées d’or et d’argent exécutées sur 14 feuilles de parchemin. L’intérêt de ce manuscrit alchimique est d’autant plus grand que l’on n’en connaît aucune copie. Il fit partie de la bibliothèque de Stanislas de Guaita. Celui-ci en fait d’ailleurs mention à la page 752 de sa « Clef de la Magie noire » dans les termes suivants : « Manuscrit original d’alchimie, enseignée sous des emblèmes mystiques et mêlée de notions astrologiques fort précises. — Ce magnifique ouvrage, calligraphié dans la première moitié du XVIIe siècle, se termine par une suite de miniatures sur peau de vélin, d’un goût exquis, et d’un éclat hors ligne. Plusieurs d’entre elles sont fort étranges. Pour donner aux amateurs quelque idée de la singularité de ce manuscrit, nous allons en transcrire les premières lignes : Ce liure n’est pas une nouuello doctrine, c’est une grande connoissance do Dieu et de la S. Vierge. — A. l’égard de mon maître je diray autant que j’ay pû apprendre de lui qu’il n’a apris ny copié ce liure de la très s. trinlté d’aucun autre L. car Dieu te Père et le saint Esprit le luy ont donné par une science infuse moyennant la contemplation des astres — alors il l’a écrit par un don particulier du S. Esprit. Ainsi ces merueilles de Dieu luy ont été véritablement communiquées et descouuertes. C’est un livre de miracles. On y trouve la pure vérité. Qui trouue ce liure ne le cache pas il serait damnable en corps et en ame, on doit porter ce liure de Dieu deuant les plus grands seigneurs et les plus grands Doctoeurs (sic) de la Chrétienté et de la sainte église. C’est pourquoy apprenés que ce liure est un nouveau don de Dieu et du ciel. Sur cela les grands seigneurs et les docteurs deuraient bien réfléchir et considérer ce que c’est de bien opérer dans la volonté de Dieu sur tous les systèmes du monde, etc… Qui entend bien ce liure de Dieu et y digère ses opérations en receura grande récompense de sa doctrine, sçauoir l’or et l’argent le plus fin. — Ajoutons qu’on y trouve toute la méthode du grand-œuvre.

► Il existe plusieurs copies du manuscrit, néanmoins au moins quatre éditions contiennent des illustrations et présentent des variantes : celle de Munich (1467), Dresde (1492) et Cassel (1529) que nous avons ici reproduit, nous manque l’exemplaire de Prague (XV).

► Ces illustrations sont d’ailleurs parmi les premières illustrations alchimiques accompagnant un texte, texte qui est également un des premiers de l’alchimie allemande dont on notera la symbolique chrétienne qui est ici omniprésente. Cette symbolique à été majoritairement expurgée par la suite dans les éditions ultérieures, notamment celle de Zurich également reproduite ici.

◆ Les illustrations ajoutées après l’édition princeps viennent pour certaines de traités antérieurs. Par exemple la première planche de l’étalon Dresde est présente dans les Tables de Zadith titre latin de l’ouvrage Livre de l’eau foliée et de la terre étoilée de Ibn Umail (Senior Zadith). On la retrouve aussi dans Le lever de l’Aurore qui cite l’alchimiste arabe et son œuvre.

■ Les illustrations des différentes versions n’étant pas dans le même ordre, nous avons laissé les numéros correspondant à leur position mais nous avons en revanche placé les dessins à comparer côte à côte. Attendu qu’elle est la plus ancienne, nous avons pris en référence la version de Munich, puis celle de Dresde et enfin celle de Cassel. N’ayant pas de traduction pour chaque texte, nous n’avons pas fait d’association lorsque cette dernière demeurait incertaine. Pour consulter les images dans l’ordre selon chaque ouvrage, il vous suffit de les faire défiler à l’aide des flèches dans la mosaïque.

■ Figure ensuite selon ces trois versions, les planches de différentes éditions dont une série certainement incomplète dont nous n’avons pu déterminer l’origine. La Bibliothèque Libre de Philadelphie l’a identifié comme étant originaire d’Italie et datant du XV.

■ N’ayant pas pu mettre la main sur le texte traduit en français (qu’on trouve par exemple dans le Mellon MS 74), nous vous communiquons donc uniquement les dessins. Certains de ces dessins, se retrouverons d’ailleurs plus tard dans plusieurs traités par exemple le Rosaire des Philosophes.

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, 1467. | bs. Bibliothèque d’État de Bavière (Munich, Allemagne).

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, 1492. | bs. Bibliothèque d’état et universitaire Saxonne de Dresde (Dresde, Allemagne).

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, 1529. | bs. Bibliothèque universitaire de Cassel (Cassel, Allemagne).

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité in Collection Alchimique, 1550. | bs. Bibliothèque publique et universitaire de Bâle-Ville (Bâle, Suisse). Lien vers l’œuvre sur la Bibliothèque de l’École polytechnique fédérale de Zurich

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, 1582. | bs. Bibliothèque de l’École polytechnique fédérale de Zurich (Zurich, Suisse).

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, XV. | bs. Bibliothèque John Rylands (Manchester, Angleterre).

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, XV. | bs. Bibliothèque Libre de Philadephie (Philadelphie, États-Unis d’Amérique)

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, XV. | bs. Institut de Recherche Getty (Los Angeles, États-Unis d’Amerique)

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité in Deux vieux écrits de Philosophie chimique in Théâtre Chimique (Vol. 5), 1622. | bs. Bibliothèque de Wielkopolska (Wielkopolska, Pologne) (via la Bibliothèque de l’Université Adam-Mickiewicz). Lien vers l’œuvre

Illustration : én. du Livre de la sainte Trinité, in Carnet Alchimique 1620. | bs. Bibliothèque Beinecke de livres rares et manuscrits (New Haven, États-Unis). Lien vers l’œuvre sur la Bibliothèque Beinecke de livres rares et manuscrits

Illustrations : én. du Livre de la sainte Trinité, XVIII. | bs. Bibliothèque Beinecke de livres rares et manuscrits (New Haven, États-Unis d’Amérique) Lien vers l’œuvre sur la Bibliothèque Beinecke de livres rares et manuscrits

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Etalon version Munich.

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Etalon version Dresde (Des figures restantes du précédent).

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Etalon Version Cassel (Des figures restantes des précédents).

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