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Cerf
Cervus elaphus

Données générales

Règne (Classe)FamilleRégimeRépartitionOrigineEntitésVertusAstralité
Animal (Mammifère)CervidaeHerbivore+ EuropeAsie centraleCernunnos
Majesté
Vitalité
Mercure
Jupiter
Soleil

Symbolisme général

► Animal psychopompe et chtonien, le cerf est a contrario du cheval qui transporte, un initiateur et un guide. Symbole de vigueur sexuelle et de fertilité, des rythmes et des renaissances, il était tenu pour rapide à la course. Il est considéré comme le descendant ou le complément de la licorne.

► Ses bois sont une couronne royale qui lui donne la puissance céleste, comme par un entonnoir et rendent son regard impossible à soutenir. Par leur renouvellement périodique, ils sont comparés à l’arbre de vie et étaient tenus pour aphrodisiaques. Animal sacré, il était vénéré comme en Angleterre dans la Sylva Martis.

Occurrences mythiques

Europe

Alchimie

► C’est parfois le mercure des philosophes dans son aspect volatil. Ce rapprochement a peut-être donné l’appellation "cerf-volant", le servus fugitivus des alchimistes. En conjonction avec la licorne, ils représentent l’esprit et l’âme de la matière philosophale.

Christianisme

► Il combat et terrasse les "serpents".

► La dépouille du pape Clément VI fut habillée d’une peau de cerf cousue.

► Associé à la légende de saint Hubert, patron des chasseurs, qui aperçut un cerf dont le front était orné d’une croix.

Polythéisme celte

► Il est associé à Cernunnos, dieu représenté avec des bois de cerf.

Polythéisme gaulois

► Smertullus, l’Héraklès gaulois, sacrifie un cerf sur la stèle du Donon.

Polythéisme grec

► Actéon fut changé en cerf par Artémis, furieuse de s’être fait surprendre lors d’une de ses baignades. Elle envoie alors ses chiens à sa poursuite qui le déchirent en morceaux. C’est la mort du Cerf qui permet à la déesse de se baigner.

Polythéisme romain

Attribut de Mercure.